隼鸟2号将向小行星“龙宫”投放第三颗着陆器

2018-10-03 14:42 cnBeta.COM

  很快,小行星“龙宫”(Ryugu)的地表就会变得相当拥挤。周二的时候,日本隼鸟2号航天器发射了一个移动式的小行星表面侦察(Mascot)着陆器,以便对小行星展开近距离的检查(量体温)。日本航天局(JAXA)在Twitter上持续发文,并公布了相关照片,可见探测器距离这颗宝石状的小行星已经越来越近。

紧贴隼鸟 2 号的“小白盒”,就是“吉祥物”Mascot(投递前)

  隼鸟2号必须“依偎”到“龙宫”,才能部署这个着陆器。不过它将采用一种不寻常的运输方式——通过摆臂功能,跳跃到新的位置。

  德国航空航天中心(DLR)和法国航天局(CNES)开发了这种箱式的小型着陆器,称其为“首个能在小行星上移动的测量实验室”。

  Mascot大小为 11.8*11.8*7.8英寸(30*19.8 CM),重约22磅(约10公斤)。在小行星表面着陆后,它将测量其温度和磁场,自带电池可运行大约16个小时。

隼鸟2号摄像头视角,距离“龙宫”(Ryugu)越来越近了。图自:JAXA

  此前,隼鸟2号还投递过两个微型的“密涅瓦”(Minerva)探测器,它们在今年9月顺利实现了着陆。其中一辆漫游车,甚至拍摄了一段来自岩石表面的视频短片。

  几年前的隼鸟(1号),曾在拜访一颗小行星后,于2010年将一小部分样品送回了地球。隼鸟2号有望完成类似的壮举。在本次调查后,JAXA计划指导隼鸟2号触碰“龙宫”、抓取样本、并在2020年带回地球。

  科学家希望通过对“龙宫”的研究,能够揭示更多与太阳系历史有关的信息。它被归类为对地球有潜在危险的近地天体,不过此时它对我们没有任何威胁。

责编:陶宗瑶
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