男大脑比女的略大?大惊小怪!功能上又没啥差别

2018-07-09 13:10 网易科学人

  出品|网易科学人栏目 卡麦拉

  男性和女性的大脑存在生理差异?科学家围绕这个问题辩论了很长时间,目前一位神经科学家表示,事实上男女大脑结构比之前所预想的更加相似。

  长期以来,主流神经科学一直致力于揭晓男性和女性大脑之间生物学差异谜团,2017年,谷歌工程师詹姆斯·达莫尔(James Damore)发表了一份报告引起了不小的争议,报告中详细描述了男性和女性大脑在生理上存在的各种差异。

  但是美国芝加哥医学院神经科学教授、《粉红大脑,蓝色大脑》一书作者利斯·埃利奥特(Lise Eliot)称,任何想要找出男女大脑先天差异的人们都找不到答案。她在近期召开的“阿斯彭创意节(Aspen Ideas Festival)”上说:“人们经常说男人来自火星,女人来自金星,但是他们的大脑绝对没有差别。”

  这是一个大胆观点,也是一项存在分歧的科学概念,它似乎取决于具体测量的是什么。例如:英国一项大型研究发现男性大脑多数区域比女性大,并且女性大脑皮层平均厚度更厚一些。这对大脑的运行意味着什么呢?当前并不清楚,另一项研究表明,平均来讲,多数人的大脑结构确实存在性别差异,但是个别人的大脑很可能具有多种特征。

  但是毫无疑问的是,无论他们的大脑长什么结构,男性和女性之间行为和校内表现都是由社会化因素形成的。利斯说:“达莫尔对神经科学有较深的误解,他的观点夸大了睾丸素(testosterone)对于男性和女性的作用,虽然睾丸素与侵犯攻击密切相关,但它并不能作为男性行为的一种通用解释。对于任何人,无论存在着性别差异,都可以具有竞争性或者侵略性,只是男性和女性基于社会规范准则采用不同的方式表达。”

  利斯指责学术界和媒体在某些程度上引导生物大脑差异论的持续争执,由于一些学者通过研究分析掌握到男性和女性之间大脑任何微小的统计数据差异,通过媒体发布都会成为头条新闻,他们迫切需要研究资金和社会关注,往往将研究重点放在人类性别差异问题上。她说:“回归数据资料层面,通过对性别差异进行研究分析,假如你发现了两者之间的差异,那么这将成为一篇最新研究报告。”

  她还指出,尽管是科学领域无可争议地存在两性差异,例如:经常被引用的数据表明男性大脑比女性大10%,这也没有什么具体意义,男性人体器官比平均人类器官体积大一些,这也不意味着存在功能性差别。

  如果科学家和学术专家从一开始就假定男性和女性大脑存在差异,那么他们的研究将得出从本质上完全不同的结论。例如:包括时任哈佛大学校长的劳伦斯·萨默斯(Lawrence Summers),他引用1970年的一项研究表明,学业能力倾向测验(SAT)的数学能力方面,男性和女性优秀人数比例是13:1,这将有助于解释为什么数学领域很少有女性领军人物。利斯说:“人们通常说数学天才是一种男性现象。”

  当时的结果是女学生被劝阻放弃“科学、技术、工程与数学(STEM)”领域的深造,近年来美国加大了女学生对STEM领域的培训教育,目前STEM领域男性和女性优秀人才比例是3:1,这种差异性趋势逐渐消失。

  利斯说:“我们生活在一个性别二元化的世界,人们会默然承认这些差异是与生俱来的,但是男性和女性大脑彼此之间的差异,并不比男女心脏、肾脏之间差异大多少。

责编:李文瑶
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