太空旅行将改变宇航员大脑结构:导致视力长期下降

2018-11-04 12:36 新浪科技

  北京时间11月3日消息,据国外媒体报道,科学家最新一项研究警告称,长期离开地球的宇航员可能会出现大脑变化,甚至影响他们的视力,即使当他们返回地球之后,仍会持续很长时间。

  研究人员对10位宇航员的大脑扫描显示,有3种主要大脑组织的体积存在明显差异,这10位宇航员平均在国际空间站执勤189天。

  研究人员对10位宇航员的大脑扫描显示,有3种主要大脑组织的体积存在明显差异,这10位宇航员平均在国际空间站执勤189天。关于长期太空旅行对身体造成严重伤害的研究越来越多,这项最新发现仅是其中之一,不过还不清楚这些变化会带来怎样的严重后果。

  安特卫普大学和慕尼黑大学的研究人员通过磁共振成像仪(MRT)对10位宇航员的大脑进行了扫描成像。他们在执行长期轨道实验任务前后分别进行了脑部扫描,7个月之后,7位研究小组成员进行更深入的脑部扫描成像。

  研究人员解释称,虽然大家都知道太空旅行会导致肌肉萎缩和骨密度下降,但是对于人类大脑组织的影响仍是一个谜团。慕尼黑大学神经学家彼特·祖·欧伦伯格(Peter zu Eulenburg)教授称,这实际上是针对完成长期太空任务的宇航员,首次客观量化大脑结构变化的研究。

  当宇航员返回地球之后,研究人员发现他们大脑灰质体积比之前测试值有所下降。灰质位于大脑皮层,主要是由神经元细胞构成。

  研究结果表明,宇航员返回地球后至少7个月的时间里,他们脑脊液循环模式的变化仍持续较长时间。然而,大脑灰质和白质的大量变化是否会导致认知能力的改变尚不清楚。

  7个月之后,灰质体积开始反弹回升,虽然情况有点儿逆转,但是太空效应对大脑构成的影响仍然可以探测到。另一方面,大脑皮层脑脊液体积经历长期太空旅行之后显著增多。

  研究人员指出,虽然宇航员返回地球之后大脑内腔体积恢复到接近正常值,但是大脑外腔体积逐渐增大。6个月之后进行了另一项测试,研究人员发现宇航员以上两项指数均恢复正常基值水平。

  研究人员表示,这些发现表明长期太空旅行可能会导致大脑白质体积缓慢被脑脊液替代。目前对于这一过程的不利影响还不清楚,但是研究人员能够确定宇航员的视力敏感度有所下降,可能是由于脑脊液对视网膜施加压力所致。

  他们指出,在人类进行更长期太空探险的准备工作中,深入研究太空环境对人类构成的风险是至关重要的。综上所述,我们的研究结果表明,宇航员返回地球后至少7个月的时间里,他们脑脊液循环模式的变化仍持续较长时间。然而,大脑灰质和白质的大量变化是否会导致认知能力的改变尚不清楚。

责编:梁爽
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