美国科学家:搜寻外星生命应成NASA任务的一部分

2018-11-03 15:42 环球网

  据外媒报道,研究人员在最新一份研究报告中称,搜寻外星生命应当成为美国宇航局未来每项任务的一部分。

  17位科学家撰写的一份国会授权报告于10月10日由美国国家科学、工程和医学研究院(NASEM)发布,报告强调了天体生物学的重要性——研究地球生命如何起源以及生命如何在宇宙进化发展,未来美国宇航局每项太空探测任务都应当突出外星生命搜索,涉及到太空探测任务的每一个阶段,从任务开始和概念化、再到任务规划和发展,以及如何操作运行。

  为什么是现在探索地外生命呢?这份报告指出,近年来,天体物理学家发现了数千颗系外行星,同时,生物学家们正在揭晓地球生命的复杂性和多样性,这些发现增加了生命在其它星球上存在的机会,因此所有太空探索任务都应该结合最新技术,来寻找外星生命的踪迹。

  华盛顿卡内基科学研究所天文学家艾伦·博斯(Alan Boss)是研究报告合著作者,他表示,当前科学家探索宇宙发现大量的系外行星,美国宇航局开普勒任务探测证实了2300颗系外行星,暗示着60%的恒星内部都潜在着类地行星。博斯解释称,已知系外行星数量之多,为寻找地外生物特征提供了令人兴奋的机会,化学标记表明了生命迹象。

  NASEM发言人在声明中表示,天体生物学代表一系列的科学学科,例如:物理、化学、生物学、天文学和行星科学。这些领域的专业知识将有助于揭开生命如何在地球之外的星球上出现和进化,特别是过去3年时间,美国宇航局亟待一项新战略,加强天体生物学的角色任务。

  在这份报告中,科学家们建议美国宇航局加速开发探测微生物的技术,其理由是当前缺乏一种能够抵达遥远星球并勘测其成分、矿物质和有机物的“飞行仪器”。

  同时,报告中还指出,抑制恒星光线的直接成像系统可以在太阳系之外使用,从而提高可能环绕恒星的系外行星生物特征。依据这份报告,美国宇航局还计划在系外行星——岩石、冰冻或者海洋世界,寻找表面之下生命迹象。

  然而定位太阳系邻近内部或者数光年之外,搜寻我们的外星邻居并非单纯地依靠技术,科学家在报告中指出,对美国宇航局来说,促进与国际太空机构、商业公司的合作,和开发和实现技术资源一样重要,这样的伙伴关系可能潜在迅速推进地外生命探索。

责编:樊俊卿
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